阿尔兹海默症可借助血检预测

来源:    发布日期:2018-03-06 15:28:23   阅读量:0

《自然》

阿尔兹海默症可借助血检预测

大脑中的淀粉样前体蛋白,被普遍认为是阿尔兹海默症最早期的病理特征。但准确评估该蛋白需要复杂的技术手段。最近,日本和澳大利亚研究人员发现了可预测该物质的血浆生物标志物,有望作为一种更经济的低侵入式诊断工具在临床上广泛应用,提前预警阿尔兹海默症。

结合“免疫沉淀法”及“质谱分析法”,研究人员测量了血液中多个β-淀粉样蛋白相关肽段的水平,并用两个独立的数据集进行测试。两个数据集的样本均来自人类(共约400人,其中包括健康的个体、有轻度认知功能障碍的个体、阿尔兹海默症患者)。研究人员采集了血样,并记录了样本中的淀粉样前体蛋白碎片水平,将碎片的含量与经PET扫描在大脑中发现的前体蛋白水平比较后发现,血检预测大脑是否积聚淀粉样蛋白的准确率为90%。研究者认为,该成果有望广泛应用于临床。]

《自然·通讯》

大脑活动默契度或可“检验友谊”

大量研究已经表明,年龄、性别、种族和其他人口学特征相似的人较容易成为朋友。但一项新研究发现:好友在感知外界的方式上也具有相似性。美国加州大学洛杉矶分校的研究人员对279名研究生组成的社交网络进行了量化研究。他们让其中42名学生(12名女生和30名男生,年龄在25~32岁之间)观看一系列主题、类型不同的视频(包括喜剧、纪录片和辩论),并在该过程中对他们的大脑进行功能性磁共振成像扫描。

结果显示,互为朋友的人在观看相同的视频时,其参与解读知觉环境和情绪反应的脑区活动更为相似;不仅如此,研究者还可以使用二人脑活动的相似性,来预测新朋友之间的友情状态和社交距离。

《柳叶刀》

全球癌症生存率普遍上升但各国仍存较大差距

全球癌症生存报告表明,世界范围内癌症患者的生存率有所提高,但不同地区仍存在较大差异。乳腺癌的生存率在全球均较高,2010~2014年间,美国和澳大利亚的女性乳腺癌患者的5年生存率为90%,16个西欧国家(包括英国)的生存率已经到了85%,俄罗斯则维持在71%。

但与此同时,不同国家儿童癌症患者的生存率差异则特别大。例如,在加拿大、美国和欧洲9国(包括芬兰、英国和丹麦),急性淋巴白血病患儿的5年生存率均高于90%,但在中国、墨西哥和厄瓜多尔则低于60%;2014年,巴西和墨西哥脑瘤患儿的生存率低于40%,而瑞典、丹麦和斯洛伐克则约为80%。这表明,某些国家的诊断和治疗存在缺陷。研究人员表示,各国政府必须认识到做好癌症患者登记工作的重要性,这对于修订癌症防控策略、评估卫生系统效率作用重大。

《科学·转化医学》

新癌症免疫疗法展现巨大潜力

美国科学家在癌症免疫疗法领域取得了重大突破——只需将微量的两种免疫刺激药物直接注射到小鼠的肿瘤中,能够消除小鼠体内所有癌症的痕迹。更重要的是:该方法适用于各种不同类型的癌症。

研究人员直接注射两种药物(CpG寡核苷酸和OX40激活受体,用量为微克级)到淋巴瘤小鼠的肿瘤区域,从而重新激活癌症特异性T细胞,使之发挥作用。其中一些激活的T细胞甚至会离开原发肿瘤部位,寻找并摧毁身体中的其他肿瘤。研究者在患有乳腺癌、结肠癌和黑色素瘤的小鼠身上也观察到了类似的结果。他们认为,局部应用极少量的药物可以作为一种快速且相对便宜的癌症疗法,但能否对人类奏效仍需临床试验验证。

《地球物理研究快报》

北极冻土融化将释放危险汞污染

全球变暖正在加速融化北极地区的永冻土层,这已是无可辩驳的事实。而一项新研究带来的消息更加骇人听闻:随着永冻土层的融化,大量的汞将会释出,威胁人类和野生动物的健康。

美国研究人员在阿拉斯加钻取永冻土层,发现北极地区的汞元素含量约为165万吨,相当于全球所有其他海洋、沉积物和大气系统中汞元素总和的2倍。假设人类当前的温室气体排放量继续增加,到2100年,北半球将失去30%~99%的永久冻土,由此造成的大规模汞元素泄漏,对环境的影响难以预测。研究人员警告:汞污染物可能会渗入北极附近的水域,并转化为甲基汞(一种可能造成人类和动物运动障碍和出生缺陷的毒素),在食物链中传播——处于食物链顶端的人类将受到最大的影响。研究人员正在进行后续建模研究,模拟气候变化导致冻土融解而产生的排放问题,以寻找应对方法。

《科学》

北极熊危机与其巨大食量有关

通过一系列公益宣传,很多人知道了:随着气候变暖、海冰数量不断减少,北极熊需要付出更多的努力寻找猎物。因此,其健康受到了巨大影响。

而为了查明北极熊的具体食量,研究人员3年来每年春季捕获9只雌性北极熊,采集血液样本等数据(以便测量它们的新陈代谢),并将装有摄像机和加速计的GPS项圈佩戴在北极熊身上,观察它们的觅食活动。跟踪数据显示:生活在海冰上的北极熊每天需要摄入超过1.2万卡路里的热量,这意味着它们必须每隔10~12天至少吃一头成年的环斑海豹。另外,北极熊走路时也会消耗大量的能量,比同样体型的动物多。研究人员追踪了一些北极熊大约10天,发现它们有1/4以上的时间用于行走。在此期间,捕获环斑海豹的北极熊能够增加或保持体重,但是超过一半的北极熊体重减轻了。研究人员认为,随着海冰持续消融,北极熊的能量需求可能会超过它们的觅食能力。